17 julio 2024

Guía de viaje a Malasia: la verdadera Asia, de dos maneras

Afirmar que un país encapsula el continente más grande del mundo es una declaración audaz, pero el lema turístico «Malasia, Truly Asia» cumple con las expectativas. Sin embargo, ningún eslogan podría capturar la vibrante multiculturalidad de esta península, donde los fieles rezan en templos ubicados entre imponentes rascacielos, mientras los traviesos monos «mafiosos» acechan a los turistas desprevenidos (de lo cual hablaremos más adelante).

Por qué deberías visitar Malasia

Situada en el punto de encuentro entre el Mar de China Meridional y el Océano Índico, Malasia ha sido apodada «El crisol de Asia». Después de siglos de comercio y colonización, la población se compone de tres principales comunidades étnicas: chinos, indios y malayos.

Para experimentar la rica mezcla cultural resultante, dirígete a Kuala Lumpur. La sexta ciudad más visitada del mundo el año pasado, la capital malaya es una caótica mezcla de hoteles elegantes y edificios coloniales en ruinas, restaurantes con estrellas Michelin y puestos de comida callejera, centros comerciales de lujo y mercados al aire libre, además de lugares mundialmente famosos como las Torres Petronas.

Kuala Lumpur también alberga algunos grandes espacios verdes, pero para experimentar las selvas tropicales y las playas doradas de Malasia, necesitarás aventurarte un poco más lejos. A una hora de la capital en avión se encuentra Langkawi, un archipiélago de 99 islas a lo largo de la costa noroeste del país. La isla principal, también llamada Langkawi, alberga a unas 100,000 personas, cuyo número está aumentando gracias a un creciente flujo de turistas.

Sin embargo, Langkawi no está demasiado desarrollada: en 2007 se le otorgó el estatus de Geoparque Global de la Unesco, lo que impulsó el geoturismo. Los guías locales tienen mucho material con el que trabajar en las antiguas junglas de la isla y su laberinto de manglares que albergan cuevas marinas y formaciones rocosas de millones de años.

Y luego, por supuesto, está la vida silvestre. La isla recibe su nombre de las águilas marinas rojizas (kawi) que dominan los cielos. Otros depredadores menos obvios a los que hay que estar atentos son las pandillas de macacos de cola larga de Langkawi, apodados «la mafia de los monos» por los lugareños debido a su hábito de robar no solo comida, sino también teléfonos. Un consejo para los turistas objetivo: ofrezcan comida al macaco gánster con ambas manos para que suelten el botín.

Qué ver y hacer

Asumiendo que los visitantes retengan sus teléfonos, tanto Langkawi como Kuala Lumpur están llenas de lugares dignos de Instagram.

La capital también tiene mucho que ofrecer a los amantes de la naturaleza, que pueden encontrar tranquilidad en los Jardines del Lago de 227 acres en el corazón de la ciudad. A poca distancia se encuentra el Parque de Aves de Kuala Lumpur, una pajarera cerrada con más de 3,000 aves de más de 200 especies. Y hay más atracciones para emocionar a los visitantes en el adyacente Parque de Mariposas, considerado el más grande del mundo, con más de 5,000 mariposas.

Kuala Lumpur ostenta otro récord con las Torres Petronas, los rascacielos gemelos más altos del mundo con 1,483 pies (452 metros). El Observatorio de las torres ofrece vistas inigualables de la ecléctica arquitectura y los barrios de la ciudad, cada uno de los cuales tiene un ambiente distintivo.

Uno de los más atmosféricos es Brickfields, también conocido como Little India, un colorido laberinto de tiendas y puestos que venden saris, especias, guirnaldas de flores y más, entre templos, iglesias y mezquitas llenos de gente. Aquí también hay muchas oportunidades para alimentar tanto el cuerpo como el alma, en restaurantes sencillos que sirven comida de alta calidad, incluido el plato nacional de Malasia, el nasi lemak, un arroz con coco picante.

Los amantes de la comida también estarán bien servidos en Langkawi, donde las granjas de peces flotantes funcionan como restaurantes donde los comensales pueden seleccionar su comida aún aleteante de redes de contención y acuarios. Estas granjas de peces son paradas populares en los recorridos en crucero por los ríos de manglares, una experiencia imperdible para cualquier visitante.